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今天的课堂教授昨天的知识,如何解决明天的问题?

我们是要着眼于为未来的世界培养学生呢,还是为过去的世界培养学生?我们的教育工作者也经常会按照今天甚至是昨天的社会需求培养学生,而不是为了明天的需求。

没人拥有可以准确看到未来的水晶球,但是随着时代的发展,总有一些可辨别的趋势可能成为影响社会和经济发展的主要作用力,而这样的趋势可能需要不同的知识和技能。那么这些所谓的趋势又是什么呢?

在我看来,全球知识型经济和社会具有以下特点,每个属性都应在课程和教学中得到体现:

  • 科技为本:需要科技素养;
  • 资源有限:需要对可持续经济具有批判性思维;
  • 全球相互依存:需要全球化的知识和技能作为核心竞争力;
  • 创新驱动:高度重视创造力并懂得如何学习。

确保学生具有科技素养

在过去 40 年里,各国经济体中就业岗位的成分比例都发生了翻天覆地的变化。

在美国,20 世纪 50 年代,制造业雇用了美国 50% 的工人,而现在的比例仅占 10%。这一变化主要是因为技术的进步以及就业岗位的外流,如此一来,整个社区和城市就变成了铁锈地带

一些服务型的工作岗位,如会计、医疗实验室等工作,其就业人数也因同样的原因正在下降。与此同时,全新的产业正在形成,这些新兴产业通常会涉及多个学科,如计算机、工程、生命科学以及设计等专业。

在不久的将来,我们还会有机器人、智能设备、基因产品以及纳米技术,而在几年前,这些东西都是不可想象的。

在这个全新的世界里,不单单是那些科学怪才,所有学生都需要对科学和技术有更加深刻的认识

所有人,无论从事什么工作,都需要对STEM 领域,即科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)和数学(Mathematics)有深刻的认识,只有这样,才能将这些科学信息运用到他们的日常生活、学校以及工作的常规事务中去。

作为 21 世纪的公民,我们需要辨别科学与伪科学的能力,需要能够在诸如高速铁路、干细胞研究以及可替代能源等问题上作出明智的决定。

参观过那些教育高绩效国家的学校的人,包括我本人在内,都会即刻意识到:科学和数学两科在这些国家的教育体系中扮演着非常核心的角色,而且他们对学生在这两科学习的量和程度上的要求都相当高

教科书出版社为满足各州提出的非常详细的教学标准,在出版教科书时会尽可能照顾每个州的要求。结果就造成教科书内容浩如烟海,再次出现了一英里宽,一英寸深的现象。

因为教科书要涉及的东西非常多,所以这些书便将重点放在了科学术语上。艾伯茨院长还说道:我们成人也在一定程度上让科学教育简化成了单纯对科学术语的记忆。

另外,各州都普遍采用简单、低成本的多项选择题测试模式,很快就能给出分数,因此对科学术语的考察操作起来比对科学理解的考察要容易得多。以上这些因素造成了美国现在对科学的教育就是每天对各种术语的死记硬背。

美国的教育家和科学家们都意识到当前的局面迫切需要改变,从而将教育的重点放在学习和应用概念性知识、培养科学技能和方法、提高解决问题的能力以及实践调查上,而不是单纯地记忆一连串的术语和公式。

教师们深知这种探索精神,也即科学家研究自然世界的主要方法,是激起学生对科学的好奇心以及对学习的热情的最好方法。

学校若想平衡自己的科学教学,可采取以下低成本的建议:

  • 减少单纯对科学术语的记忆,增加科学实验室以及探究式学习项目的数量,美国麻省理工学院的 iLab 项目为学生提供了远程在线实验室服务;
  • 组织科学和数学教师研究已公开发布的 PISA 试题中的数学和科学试题,并有选择性地将其中一些纳入课堂教学中;
  • 与其他国家的学校共同创建一项合作性科学实验,这样学生便能很好地学习如何在国际合作中进行科学研究,可选择尝试美国国家航空航天局(NASA)的 GLOBE 项目或者 iEARN 项目。

推动对可持续经济的批判性思维

据推测,截止到 2020 年,全球对石油、金属、水以及食物等资源的消费量将增加 30%。

由曾任美国副总统的阿尔•戈尔(Al Gore)担任讲解的纪录片《难以忽视的真相》(An Inconvenient Truth)清楚地向我们揭示:人类社会向地球排放二氧化碳的速度已超过了地球的吸收速度,造成了全球变暖,继而引起北极圈冰层覆盖面积减小,三大洲的冰川开始消融,海平面逐渐上升。旱涝灾害等极端天气减少了农业产量并加速了物种灭绝,引起威胁生命的疾病扩散,还增加了动物及鸟类大规模迁徙的可能。地球上的生命所赖以生存的所有系统都正在衰退。

对于如何应对这些危机,要在全球范围内达成共识并非易事,尤其是在各国经济发展水平都处于不同阶段的情况下。不过,全球性的协议正在慢慢形成,各国政府也正在采取各自的行动。2008 年,欧盟采取了一揽子有关气候和能源的法案,2009 年,澳大利亚和巴西也采取了相同的措施。各个行业也正在采取新的商业模式,把可持续发展定为发展的底线,清洁能源也正在成为一个巨大的经济增长领域。

知识、技能以及驱使人行动的态度都是人们在年轻时习得的。世界各国的教育体系都在将环境素养教育和可持续发展教育纳入自己学校的课程中。

PISA 在 2006 年所做的一项调查显示,科学知识越深厚的学生,环境意识和可持续发展的责任意识越强

许多学校已经开始自主开展环境素养教育。例如:

  • 小学教育正在探究本社区的土地利用格局及其对生态系统的影响,同时也正在自行建造花园以研究耗水量;
  • 中学教育正尝试将科学、社会学、英语和数学教师召集起来,共同建立一个多学科单位来研究环境问题;
  • 高中向学生推出了毕业设计项目,如教育发展中心的生物多样性研究课题以及对可居住星球的研究问题等;
  • 学生运用能源建模软件来分析自己学校的能源使用情况,并研究如何改造学校建筑以实现节约;
  • 许多学校与农场合作来增加学校食堂中新鲜的季节性有机食物供应量;

不幸的是,由于预算的限制以及学校对传统科目测试的过度重视,跨学科研究学习可持续发展的方法很难在大范围内实现

那么,教师和学校需要向学生提供什么呢

可持续发展教育的领导者杰米·克劳德(Jamie Cloud)认为,学生若想掌握推动可持续发展所需要的知识、技能和思维习惯,需要做到以下几点:

  • 了解复杂生命系统的动态性及其变化方式,并在做出可能影响未来的选择时,运用系统性的思维概念和工具;
  • 了解可持续发展的经济理论,以及个人行为如何促进地球的健康发展;通过一些共性特征认识生物的相互依存性,并为保护这种共性担负责任;
  • 能够与不同背景的人合作,共同设计和推行服务于本社区的活动。培养全球化的知识和技能。

学生今天所处的这个世界,相互之间的联系比以往任何时候都更加紧密。全世界的企业全天候地生产着商品,数秒之间,各种思想、各种事件便在互联网上来回传播。

因此,学校应该培养学生在全球范围内竞争、联系和合作的能力。只有这样,才能让他们抓住成功的机遇。在未来,学生不管是作为工作者还是公民,都应能够高效地与不同国家、不同文化背景的人进行沟通和联系。

考虑到必须对当今日益全球化的时代背景作出回应,我们的学生需要一种新型的能力——全球竞争力

国际化学校有 6 大共同要素

  • 它们通过修订教学计划来创造一种全球性的视野和文化,并营造一种有助于国际化学习的学校文化;
  • 它们聘用对国际化有兴趣的教师组建具有国际化特色的师资队伍,并鼓励这些教师充分利用这种学习、旅行以及职业发展的机会;
  • 它们把国际化的学习内容注入到所有的课程领域,将科学、语言艺术、社会研究以及语言等学科的学习提升到了国际化的层面;
  • 它们强调外语的学习,包括那些很少被教授的语言;
  • 它们利用技术开拓全球信息资源,建立国际合作,并提供在线国际网络课程;
  • 它们通过与其他国家的学校合作,为学生提供国际化的学习和实习机会,以此来拓展学生的学习经历。

这些学校利用社区资源将地方与全球联系在一起的方式同样向我们表明:

国际化教学适用于各种类型的学校。这些能让学生在新的全球化背景下取胜的技术和模式,可被应用到所有学校中,而不仅仅是存在于那些首创的学校中。

提高创造力与学习之道

创新是 21 世纪经济发展的源泉。在全球知识经济体系下,创新驱动经济发展和就业增长。

在世界范围内,各地教育工作者正尝试重新定义和整合新时代发展所需要的技术组合

如何才能出现更多的硅谷呢?每个人都在问这个问题。

知识在变化,技术在变化,我们对学习的认识也在加深,但是学校却依然止步不前。旧的基础知识依然重要,但新的基础知识也需要具备,

包括对学科内容更深的理解,运用知识解决新问题的能力,以及一系列可以让学生掌握学习之道、富有创造性,并能掌控自己的学习的新策略。

即使那些在国际测评中表现出色的国家也认识到,世界日新月异,大量信息不断涌入,这要求学校教授学生新的技能,或者强调不一样的能力

创新型经济要求学生具备哪些技能呢?我们应如何组织学校培养学生获得这些技能呢?

由一批核心技术公司率领的 21 世纪技能合作组织(Partnership for 21st Century Skills)认为,学生需要的是问题解决能力、批判性思维能力、信息技术能力以及自我导向能力

其他一些组织也做了相关的工作,如休利特基金会(Hewlett Foundation)将重点放在深层次学习上,还有一些组织强调“高级技能”的学习。

尽管各组织所倡导的 21 世纪教育目标可能略有不同,但是其中都包含对知识的深层理解能力、批判性思维能力以及各种软技能如团队协作能力与沟通能力。批评家们提出了反对意见,认为这些技能对21 世纪来说也不是什么新鲜东西,其一直是良好教育的一部分,而新颖的是那些原来为少数人所特有的技能必须成为通用的技能

一些关于 21 世纪技能革新运动的雄辩表明,随着大量的新知识正在被创造出来,知识的内容已经变得不重要了,而获取信息的方法要远比懂得信息本身重要得多

学生们经常会问:

如果可以在谷歌上搜到这些内容,为什么还需要专门去学它呢?

然而,我们探讨的不应该是知识与技能相对的问题,因为有关认知科学的研究告诉我们,知识和技能是相互依存的,学生若要学会批判性地思考和理解某一问题的结构,就需要掌握这一问题领域的知识。

工作将不再持续终生,受雇与否主要取决于工作的需要和个人的表现。劳动者也必须为自己的医保福利、理财计划和退休保障承担更多的责任。基于上述原因,自我引导能力、学习能力以及定期更新自己的知识和技能的能力等变得越来越关键

2006 年,世界大型企业联合会(Conference Board)进行了一项关于“雇主所认为的职场取胜的主要能力”的问题调查,结果显示,雇主认为以下 4项能力至关重要:

  • 批判性思维能力 / 解决问题的能力;
  • 信息技术应用能力;
  • 团队合作和协作能力;
  • 创造力 / 革新能力。

有趣的是,世界大型企业联合会发现,虽然 73% 的学校负责人认为高中毕业生解决问题的能力很好,但只有 45% 的雇主持相同观点。

这也许是因为雇主认为解决问题并没有规则性的方法,他们希望员工能从公司的角度考虑,针对非常规和非结构化的问题寻找创造性的解决方案,而且这些问题通常不只一种解决方法。涉及教育方面,就意味着我们需要鼓励学生学会团队合作,鼓励学生积极整合、分析,敢于失败,敢于尝试。

近来,关于创造力的重要性这一问题出现了大量讨论。

到底什么是创造力呢

什么是支撑其发展的来源呢?创造力要求一个人在一个领域有着深厚的技术专业知识的同时,还要在其他领域具有广博的知识。

创造力取决于一个人能否以新方式将不相关的基本要素结合在一起,并在很大程度上依赖于一个人的整合能力,换句话说,就是能够看到别人看不到的内在格局。

传统的教育侧重于帮助学生找到正确答案来回答设计严密的问题,而与此相反,支撑创造力的外在条件却允许出现多次失败。创造力不是一瞬间的洞察力,而是几个关键因素的结合:

  • 知识:深入认识一个领域并广泛接触多个领域;
  • 创造性思维能力:以新方式整合信息的能力,分析创意并促使实用性、创造性想法产生的能力;
  • 动力:好奇心、内在兴趣、毅力、愿意承担风险,并且能够对意义的不确定性安之若素;
  • 元认知:创造性地做决定;
  • 环境:内在诱因推动,协作环境以及鼓励冒险。

对教育者来说,这其中许多构想将不再陌生。

在常见的布鲁姆(Bloom)分类法中,独立思考能力、解决问题的能力、决策能力等都是高级技能的组成部分。

关于如何在科学课程中进行探究性学习,如何在数学课程中学会应用,如何在文学课程中学会批判性思维,或者怎样选择学科内容,以及如何在艺术课程中创造富有想象力的艺术项目等问题,需要对这些构想进行更为清晰的定义,并对有效的教学实践进行更多的研究,也需要给予教师更广泛的专业支持来帮助他们实现这些目标。

同时,就像现在对标准课程的评估一样,还需要学会如何评估一些技能,如自我引导能力、创造力和革新能力。

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