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高等教育引入聊天机器人,那些羞于提问的学生也敢参与课堂了

如今对于在挪威管理学院(BI Norwegian Business School)学习策略课程的大三学生来说,如果对作业有疑问的话,他们将可以通过机器人获得答案——一个旨在模拟智能对话的电脑聊天程序会给学生解答常见问题并激励他们完成作业,这听上去有点像是模仿助教的功能。

尽管聊天机器人在零售和金融等行业已十分普遍,但它们直到最近才进入高等教育领域。很多人认为:“既然聊天机器人能在电子商务网站上给顾客提供常见问题解答,为什么不能将这种机器人搬到学校来给学生答疑呢?”

一些研究人员甚至认为这样或许可以提高学生参与度,因为一些学生可能会不好意思当众问教授问题,但会愿意寻求机器人的帮助。

“学生们经常会问很多一样的问题,他们会一直问有关如何简化管理的问题,而且每年这个专业的学生都会问同类问题,”挪威管理学院教育科技和创新顾问尼尔森(Erik Bøylestad Nilsen)说道,“聊天机器人将会解决这些麻烦:学生的问题将会立马得到解答,然后他们就可学习更难的知识了。”

图为挪威管理学院校园一角

激发学生的积极性

实际上,这个聊天机器人只是该校在下学期试行的新学情管理系统项目的一部分。这款学情管理系统名为Differ,是总部位于挪威首都奥斯陆的教育科技公司Edtech Foundry的产品,该公司目前的主要服务对象就是高校机构。

尼尔森表示,他和同事们从2014年起就一直在寻找一款新式学情管理系统,但现有产品都不尽如人意。他们需要的是一款不仅可以管理课程内容,还能够“在教学中激励学生变得更主动”的产品。

最终他们选择与Edtech Foundry合作,在校园试行Differ,该公司创始人兼CEO贝尔格(Kristian Collin Berge)表示公司宗旨就是为了解决学生的低参与度问题。

Differ应对学生低参与度的策略之一就是使用聊天机器人,鼓励学生和机器人交流学习。贝尔格表示这类机器人有两个目的:其一是快速回复常见疑问,比如作业截止日期或教师办公时间。另外就是提高学生学习主动性,比如阅读新闻或是在班级群里发表个人看法。

聊天机器人

挪威管理学院市场营销系的讲师罗娜(Nina Ronæs)之前就曾通过线上平台来鼓励学生发表个人看法。通过一次线上班级讨论,她让每个学生说出讨厌一些品牌的原因。而贝尔格和他的团队对于罗娜发起的讨论很感兴趣,并希望研发可以自动化鼓励学生回应的聊天机器人。

“研发一款聊天机器人当然不可能脱离现实”,贝格尔表示这类机器需要从现实课堂中抓取数据,因此他十分看好学情管理系统与这种教学辅助工具的结合。“你可以通过教师与学生间的日常对话数据来改进机器人。”

校园里的新面孔

在上一个学期,机器人给学生发送的内容是由Edtech Foundry与该校教师合作手动编写的,与罗娜在网络上手动发布内容类似。“我们发现机器人使学生参与度增加了5倍。”贝尔格说道。

然而他们获得成功的具体原因还不清楚。“可能是因为与班级群内消息形式不同,聊天机器人通过私聊形式与每个学生进行沟通,或是因为机器人给学生发消息的时段符合学生学习规律,而不是像教授那样只能在课间挤出时间来发消息。”

聊天机器人

尼尔森说学生与聊天机器人的对话积极性超出他的想象,学生开始向机器人求助那些他们不好意思直接问教授的问题。

“他们害怕被嘲笑,似乎在学校他们没处去问那些‘愚蠢’的问题。”尼尔森说,他认为如果一个学生觉得自己的提问会显得很愚蠢,便会宁愿保持沉默,即使丧失了求助的机会。但是一个聊天机器人可以弥补这种遗憾。

助教岗位将被机器取代?

聊天机器在今年早些时候还在乔治亚理工学院掀起了一场风波,因为一名计算机科学教授没有提前通知学生他将使用机器人担任助教的角色。直到学期末,学生们才发现经常给他们回答问题的助教沃森(Jill Watson)是由IBM认知计算科技所开发的。

康奈尔大学的助教沃麦克(Elizabeth Womack)表示用软件来代替像她这样的助教确实可以帮助一些学生,却也同时伤害了一些在大学课堂当助教的研究生,他们本想从中学到些经验。

她在华尔街杂志上点评沃森:“在教学中引入这种科技完全颠覆了我对课程基础配置概念的看法,并且让我意识到了与每个学生建立起紧密关系有助于提高他们的成绩。IBM和培生最近展开合作,计划把沃森整合进培生的一些线上教材去为学生答疑。”

聊天机器人

其他公司也在寻求可以全方面帮助学生的聊天机器人,提供从缴纳学费到联系导师等多种功能。

例如CourseQ——学生可以通过短消息向聊天机器人求助,还有AdmitHub——类似虚拟校园交流系统的聊天机器人24小时全天候为学生提供信息服务,如果机器人无法解答,问题将会被转至人工服务。

对于那些质疑机器人要取代人类的看法,贝尔格和尼尔森都不认为他们的聊天机器人会取代教授或是助教。“类似科技可以解放教师,让他们可以专注于高质量交流,”贝尔格说,“这类机器人唯一代替助教的地方就是为学生解答常见问题,但是却可以极大优化学习环境和跟踪学生情况。”

 

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