必达亚洲 BEED Asia 必达 BEED 学校设计
BEED · Better Educational Environment Dynamic
必达 · 更好的教育环境

教育初创公司重心从教室转移至企业

[摘要]美国教育技术市场迅速发展,投资者却青睐关注高等教育或职业技能培训的初创公司。

5

 

腾讯科技讯 《纽约时报》撰文称美国教育技术市场迅速发展,投资者却青睐关注高等教育或职业技能培训的初创公司。为此,一些教育技术初创公司已经把业务范围从学校延伸至企业、专业人士乃至家长。

文章全文如下:‍‍

投资风向

美国教育技术市场正蓬勃发展。教育工具评估和管理初创公司LearnTrials统计显示,目前美国市场拥有超过3,900款基础教育应用、课堂管理系统和其他面向学校的软件服务。

但是,美国教育技术市场的投资呈现不同的态势。尽管面向学校的新产品大量涌现,但最大规模的投资大多集中在关注高等教育或职业技能培训的初创公司,这类初创公司主要面向大学、企业和愿意为提升职业技能而花钱的客户。

风投市场研究公司CB Insights报告称,在全球范围内,针对教育技术初创公司的风险投资和股权融资从2014年的18.7亿美元飙升至2015年的29.8亿美元。分析人士认为,增长主要来源于7轮规模超过1亿美元的融资,但相关公司的业务均未涉及公立学校。

这种投资趋势表明,面向学校开发应用的年轻公司正面临困境。很多学校类技术初创公司往往能够完成规模较小的初期融资,其中部分初创效仿知名应用,通过免费发布产品迅速成长。

但分析人士认为,今年尚未拥有盈利模式的学校类初创公司可能在中期融资阶段面临更大的困难,这可能导致美国教育技术行业出现轻度衰退。

CB Insights分析师马修·王(Matthew Wong)表示:“我们尚未在该领域看到不同的商业模式。现在,这些公司亟需证明自己能够拥有可持续的盈利模式。”

重新定位

相较之下,关注企业培训或职业技能培训的公司表示,它们更容易盈利。例如,Lynda.com面向企业、软件开发者和其他专业人士销售视频教程。去年,Lynda.com融资1.86亿美元,随后LinkedIn斥资15亿美元收购Lynda.com。

众多大型企业同样为管理层购买企业学习服务,并跟踪企业内部训练课程。这就导致部分学校类初创公司重新定位自己的客户。

教育技术公司Instructure首席执行官乔什·科茨(Josh Coates)表示:“原因很简单:企业客户有钱。”

2011年,Instructure开始面向学校销售学习管理系统Canvas。去年,Instructure拓宽业务范围,面向企业客户销售员工训练平台。科茨表示,企业客户的使用费用高于学校客户,他预计企业客户最终会成为Instructure的主要营收来源。

“如果为每位员工支付50美元训练费用,企业可以把员工能力提升2%,企业会立即选择这项服务。学校不会做这样的评估。这种投资回报并不明显。”

Instructure于去年11月上市,截至上周五,Instructure市值约为4.9亿美元。

特殊挑战

尽管目前投资者似乎不愿大幅投资学校类初创公司,但过去数年教育技术服务一直稳定增长。美国政府加大教育投入,以提升互联网连接速度,这是刺激因素之一。某些地区还加大学生平板、笔记本和台式电脑的投入。

随着联网设备的增加,新一代学习应用、网站和软件服务随之迅速发展。某些服务面向教师提供免费的基础产品,吸引了大量用户,同时它们的高级产品会收取一定的费用。

风投基金Owl Ventures联合创始人托里·帕特森(Tory Patterson)表示:“我们发现一些公司在短期内形成可观规模,而且它们的资金很少,市场宣传费用非常低。”

但是,教育类软件初创公司面临特殊的挑战。美国教育市场大约划分为13,500个地区,每个地区都有自己的课程,而且通常需要为期数月的采购流程。尽管数字工具可以让教育更便利和更高效,但长期内最新一波教育技术能否大幅改善学习和提高学习成绩,这依然还是个未知数。

教育技术孵化器Jefferson Education Accelerator首席执行官巴特·爱泼斯坦(Bart Epstein)表示:“据我所知,投资者只青睐以不同方式改善教育、有可量化的结果的公司。但研究是复杂、昂贵和冒险的,多数学校的采购决策不会真正考虑这个因素。”

如今,一些教育技术初创公司已经把业务范围从学校延伸至企业、专业人士乃至家长。

教育技术基金Reach Capital联合创始人詹妮弗·卡罗伦(Jennifer Carolan)表示:“如果你只关注美国基础教育市场,业务就会受限。投资者正在关注相邻的市场,例如企业培训市场。”

卡罗伦以小型初创公司Kaymbu为例。Kaymbu拥有一款学校消息应用,2014年底融资17.5万美元。Kaymbu用户可免费发送信息,但Kaymbu的其他产品需要收取费用,例如每年老师发送的班级照片合集。

Pencil是另一款学校消息应用,它曾应用于几十所学校,但去年Pencil宣布关闭服务。有些教育服务取得了更大的成功。去年11月,学习管理平台Schoology融资3200万美元。Knewton可以为学生提供个性化学习资料,Knewton融资总额约为1.47亿美元。

风投基金Kapor Capital合伙人米切尔·卡普尔(Mitch Kapor)预计,7到10年后学校类教育技术市场才会更加明朗。

“我认为我们将看到一些成功。但我们还会看到,很多公司有一个良好的开始,随后摇摇欲坠,最终它们被收购或关闭。”卡普尔说道。(熠辉)

未经允许不得转载:BEED 必达亚洲 » 教育初创公司重心从教室转移至企业
分享到:更多 ()

评论 抢沙发

Better Educational Environment Dynamic 必达更好的教育环境

关于我们 About BEED必达市场 BEED Markets